Salar del Huasco. Una maravilla altiplánica

En mi vida pensé que alguna vez iba a estar parada frente a las maravillas escondidas que la naturaleza nos brinda y que sólo podemos ver por televisión.

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Conocía el Salar del Huasco, muchas veces lo había visto y oído por el gran programa chileno “La Tierra en que Vivimos”, y siempre lo tuve en la mente, me llamaban la atención los flamencos, aves tan estilizadas, tan delicadas y de un color rosa espectacular que hace parecer que sus plumas fueran falsas.

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Técnicamente el Salar del Huasco está ubicado a 174 kilómetros al este de la ciudad de Iquique, a 3.780 metros sobre el nivel del mar en el altiplano.

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El Salar es el centro de una cuenca cerrada entre dos sierras que corren de norte a sur y que llegan a más 5.000 metros de altura. Se nutre de aguas de escurrimiento de las lluvias de verano, por el afloramiento de napas subterráneas y por el aporte de las vertientes.

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Tiene una gran colonia de aves acuáticas entre las cuales destacan tres especies de flamencos, gansos silvestres, patos, y gaviota andina que cohabitan con fauna terrestre como el ñandú y camélidos sudamericanos: Llamas, alpacas, guanacos y esporádicas vicuñas.

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La altura no se siente tanto en ese minuto, sólo sientes que tus oídos se tapan y destapan constantemente. Al abandonar la carretera y adentrarse en una ruta ripiada, ante los ojos se abre lentamente entre cerros el espectacular Salar.

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Desde la cima se ve el blanco intenso con manchones celestes y amarillos. El frío es seco y paralizante y sólo se escucha el ruido del viento.

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Mientras desciendes todo se ve más bello, y te envalentonas frente al frío y bajas del auto una y otra vez para seguir sacando fotografías e ir grabando en tu mente cada pedacito de aquellos hermosos parajes.

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A orillas del salar puedes ver colonias de flamencos, y por otro sector vez pastando a los camélidos altiplánicos, mientras pequeños pajaritos revolotean por todos lados, es ahí cuando tus ojos no pueden creer que exista tal belleza en un lugar tan inhóspito como ese.

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Quería ver más cerca mis recordados flamencos, pero en ese intento me fui hundiendo en un fango que hace imposible acceder a estas aves, de todas formas cualquier ruido las hace alejarse de ti.

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Fue en este instante cuando me di cuenta que no estaba a nivel del mar, porque una caminata de 5 minutos me hizo perder el aliento y dejó sin habla, era como si hubiese corrido durante 10 minutos, es una sensación extraña. Desde ese momento me tomé las cosas con calma.

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El salar tiene un camino de tierra que lo rodea, desde el cual puedes ver los distintos ángulos de la zona y si tienes suerte puedes divisar a unas graciosas corredoras que cuando escuchan un ruido inhabitual, ágilmente se esconden detrás de unos pequeños arbustos: los ñandúes.

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En este sector el terreno es verde y se debe a la salida de varias vertientes que finalmente forman la Laguna del Salar del Huasco, es fascinante porque desde unos pequeños pozos, el agua emana desde la tierra y se une en pequeñas rutas que forman finalmente un río que desemboca en la laguna.

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Aquí también te encuentras con los llamados “bofedales” que son formaciones vegetacionales compuestas de cojines de hierbas y juncos, los cuales tienen agua entremedio, la que mayoritariamente está congelada por el clima de la altura.

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Las montañas cubren este lugar, es como si lo protegieran; y sus colores son poco naturales: negros, cafés, rojos y amarillos, es algo impresionante.

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En aquel paraje me conformé con ver toda esta biodiversidad desde lejos, sin molestar. Me alegré de poder estar ahí y tener en mis recuerdos tan grandiosa belleza.

Vibré con el frío y el silencio murmurante. Me sentí feliz con que aquel lugar estuviera tan lejos y tan poco accesible. Me emocioné con cada animalito que divisé y me volví a sentir una y mil veces pequeña ante tanta majestuosidad.

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8 comentarios sobre “Salar del Huasco. Una maravilla altiplánica

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  1. este salar es amaraviloso yo fui cunado estaba en 2 medio a una escursion de sobrevivencia en el desierto yes realmenete bello todo lo que habita en ese lugar… recomiendo este lugar como un atractivo turisco qu e pueden vbisita

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  2. Me encanto tu historia, lo escribes y lo puedo leer como su yo estuviera ahy, tienes el Don…. es hermos el salar me han contado muchas personas de Iquique, espero ir pronto y poder sacar muchas fotos a la maravillosa naturaleza…. y disfrutar junto a mi familia y acampar en pica ya que estan las termas de Pica, pueblo muy lindo.
    saludos y gracias por la historia.:)

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  3. Las sensaciones que describes hicieron sentirme muy identificado con este episodio de tu bitácora… el Salar del Huasco existe y está disponible para el deleite de los sentidos. Bonita experiencia

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