Cancosa. Odisea en el altiplano. I Parte

Cuando escuché la palabra Cancosa dije ¿qué es eso? Seguro debía ser algún pueblo perdido en la pampa o el altiplano. Tenía que ir por trabajo y cubrir la postación de luz eléctrica para el poblado.

Lo que nunca imaginamos fue que aquel reporteo sería algo más que bellos paisajes, bailes, colorido y música. Cancosa se convertiría en la única meta de una verdadera odisea por el altiplano chileno-boliviano.

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La ganadería y las plantaciones de quínoa son el sustento de las familias de origen aymara que viven a 3962 metros de altura en el pueblo de Cancosa, en la Región de Tarapacá.

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Son el último lugar que los pocos transeúntes admiran antes que dejen Chile por el “Paso Apacheta de Irpa”, y sigan rumbo a Bolivia.

Y allí deberíamos estar al mediodía para cubrir una ceremonia de inauguración, donde los lugareños agasajarían a las autoridades con bailes y comida típica de la zona.

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Tomamos un tiempo prudente para ir turisteando y salimos de la ciudad de Iquique a las 7 de la mañana, llegando al Salar del Huasco dos horas y media más tarde.

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Al salir de aquella maravilla, comenzó todo, debo advertir que en estos lugares rara vez te cruzas con otro transeúnte y la señalización es bastante precaria, donde generalmente debes elegir un camino.

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Y así fue, llegamos hasta un pequeño letrero que decía Cancosa y junto a él dos rutas. Al azar tomamos la “derecha”, pensado que nos conduciría al pequeño pueblo altiplánico.

Wow! la Cordillera de Los Andes con sus cumbres nevadas se veía majestuosa y aquellos cerros colorados nos hacían ver minúsculos en esa vasta inmensidad.

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Enfilamos por un camino pedregoso y angosto, la vegetación enana (paja brava) comenzó a hacerse más espesa y el verde claro cubrió aquellos cerros, seguro nos encontrábamos a más de 3.500 metros de altura.

Todos estábamos obnubilados por aquella belleza desconocida, aquella belleza que ni siquiera un programa de televisión se digna a mostrar, aquella belleza que te llena los ojos y pasa directamente al corazón, aquella belleza que ni imaginas que existe, con la cual te sientes privilegiado por ser uno de los pocos que la ha podido admirar.

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Estábamos en eso cuando la ruta comenzó su ascenso y cada vez se fue haciendo más angosta, íbamos por la orilla del cerro, cuando la camioneta se detuvo por que el camino comenzó a estrecharse.

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Pero nuestros camuflados sustos se olvidaron cuando llegamos a un bosque de Queñoas, wow! nuevamente, jamás había visto una y ahora me encontraba entre cientos de ellas.

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Las queñoas son los árboles que crecen a más de 4.000 metros de altura y existen en muy pocos lugares del mundo. Desde aquel sector el paisaje era simplemente ma-ra-vi-llo-so, podíamos admirar desde el Salar del Huasco hasta nuestros pies.

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En ese momento aún no sabíamos lo perdidos que estábamos de Cancosa.

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Seguimos ascendiendo hasta llegar el altiplano, inmenso y ventoso, donde nos topamos con un hito que decía de un lado: Chile y del otro: Bolivia, fue ahí cuando comenzamos a sospechar que estábamos perdidos, en un lugar dónde ni los mapas sabían dónde nos encontrábamos.

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Todos ocultamos el nerviosismo y seguimos adelante. Los parajes eran simplemente sobrecogedores, incluso algunos pequeños cerros estaban cubiertos de blancas arenas, como si alguna vez el mar hubiese jugueteado por aquellos sectores.

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A pesar de todo seguimos turisteando y sacando fotografías hasta que llegamos a un pequeño caserío, donde los moradores nos confirmaron que estábamos nada más ni nada menos que en nuestra vecina Bolivia.

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Guiaron nuestros pasos por el camino que nos devolvería a Chile, pero aquella senda se perdía por el cruce de un río y la Cordillera la seguíamos viendo al oeste de nosotros.

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Hicimos unas pequeñas mediciones y pasamos con la camioneta sobre el agua, creo que ahí cruzamos nuevamente el límite, pero es sólo una intuición porque nunca supimos cuando volvimos a nuestro terruño.

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Las llamas y vicuñas nos miraban al pasar, mientras otras corrían a lo largo del camino. El silencio de aquel lugar era indescriptible, mientras debíamos seguir eligiendo qué caminos tomar.

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El trabajo ya estaba olvidado, eran las 13:00 horas, en esos momentos la única meta era llegar a Chile y olvidar Cancosa, pero de repente vimos una polvareda a lo lejos, se acercaba otra camioneta con patente chilena.

El alma se nos vino al cuerpo, otro grupo de personas iba atrasado a la misma inauguración. Una vuelta en U en el camino nos hizo tomar el verdadero rumbo a Cancosa.

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Llegamos pasadas las 14:00 horas al poblado, con tanta suerte que pudimos disfrutar de los coloridos bailes y poder hacer el trabajo solicitado. Lo que no sabíamos es que aún esta odisea por el altiplano no terminaba.

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8 comentarios sobre “Cancosa. Odisea en el altiplano. I Parte

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  1. Hola Daniela:
    Un gran reportaje como siempre y que echaba de menos tras unos 4 meses sin postear.
    Las fotos que acompañan muy lindas del altiplano boliviano.
    Saludos

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  2. Eres muy afortunada!!!… son lugares muy especiales …
    muy lindo!!!
    y gracias por tener esta pagina donde, a mi personalmente, me permites saber y conocer por tus ojos de estos parajes espectaculares
    Un abrazo

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  3. Primero decirte que estamos muy contentos que hayas regresado después de algunos meses de ausencia…
    Como siempre aprendiendo y conociendo a través de tus ojos…
    besitos.

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  4. Chory que comenzaste con tus narraciones !..en este caso somos aqui tambien muy afortunadas Silvia y yo por disfrutar de esa maravillosa aventura que jamas olvidaremos!,fue todo espectacular y sin ti Daniela no habria sido nunca posible un viaje de esa indole !!!……aqui yo cuento como fue atravezar chile entre sus limites de oeste al Este y verdaderamente con tantas sorpresas,incluso con esas pratrullas de control que me hacian sentir una protagonista de James Bond que en esa altura creo filmaban en Chile su ultima pelicula ja,ja,ja,

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  5. Hola Daniela:
    Yo también conocí esos hermosos lugares del altiplano Chileno, estuve específicamente en el año 97 en Cancosa compartiendo con Carabineros de ese lugar, tengo por hay una filmación en VHS y fotitos en papel (tecnología de aquellos años), trabajaba en la construcción del camino a Minera Collahuasi y alojaba en Altos de Pica, realmente el paisaje de Flora y Fauna de esos lugares es sorprendente, incluyendo los matices de las montañas que se observan a 360°. Yo soy prevencionista de riesgos y la faena de construcción de camino a Collahuasi marco un hito en mi vida, fue el punto de partida en lo profesional, aún recuerdo los extensos turnos de 20 días que realizaba en jornada nocturna y que recorría en camioneta por el Altiplano sin compañía de nadie mas que de Dios.
    Daniela, por favor ayudame a dar con la localización de Cancosa en el Google Hearth, yo no he logrado hacerlo y al colocar Cancosa en el buscador de éste programa te lleva a un lugar desierto, pero ésto no es así, debido a que aún recuerdo su iglesia, el retén e incluso el hito donde al igual que tú, yo también pose para una fotografía.
    Saludos,
    Joaquín Rodríguez
    Santiago de Chile

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  6. hola, que lindo relato soy de Cancosa para mi es muy agradable que las personas se lleven ese recuerdo e imagen de mi pueblo mas considerando la forma en que tu la relatas tal como dices una odisea.
    saludos.
    Dier.

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